カラフルエッセイ  さかもっちゃんの知ったかぶりぶり

2017年10月15日 (日)

歴史の重層

~さかもっちゃんの知ったかぶりぶり 175~

秋晴れの一日、人気エッセイストのsojiさんと一緒に、埼玉県の遺跡を巡る機会がありました。日本の近代資本主義が勃興した明治時代から、埼玉の源流とも言える古墳時代までを一気に遡る、sojiさんらしい壮大な企画でした。

渋沢栄一の生家も圧巻でしたが、私の中で今回の目玉だったのは古墳時代、行田市のさきたま古墳群と東松山市の吉見百穴。どちらも5世紀から7世紀にかけてのお墓です。

まず圧倒されたのは、さきたま古墳群の中の丸墓山古墳。緑の草木に覆われた古墳は、爽やかに晴れ渡った秋空に向かって雄々しく聳え立ってました。その姿はまるで自然の丘と見紛うほど。

聞けば、この丸墓山古墳、行田市で最も高いところとか。円墳の頂頭部からの眺めは抜群。彼方に行田の市街地を一望することが出来ます。

この古墳が造成された時代から約1,000年後、天正18年(1590年)、すなわち今から500年ほど前、私たちが立っているまさにこの場所から、歴史上とても有名な武将が同じ方向を見下ろしてました。

その武将の名前は石田三成。後の関ケ原合戦における敗軍の将です。三成が丸墓山古墳から見下ろした視線の先には、映画「のぼうの城」で知られる忍城がありました。

豊臣秀吉の命を受けて忍城を水攻めした際、三成は、当時から周辺で最も高かったこの場所に本陣を構えたのです。そして更に、水攻め用の堤防を造るため古墳の一部を壊すという蛮行までしてのけたのでした。

遺跡の上に戦のための本陣を造り踏み荒らしただけではなく、戦のために遺跡の一部まで破壊。なんて野蛮な行為、と現代に生きる多くの方々は憤慨するかも知れません。ただ、今では三成による遺跡破壊の蛮行自体が歴史の一部となってしまい、「石田堤」の名のもと貴重な観光資源となっています。なんとも皮肉な歴史の重層。

さて、さきたま古墳群を後にし、次に向かったのは吉見百穴。私たちはここでも遺跡破壊の蛮行を目にすることになります。ここで遺跡破壊が行なわれたのは現代、ほんの数十年前のこと。

太平洋戦争末期、吉見百穴遺跡の真下に地下軍需工場が作られました。米軍の空襲を避けるため、当時の中島飛行機が地下に作った戦闘機部品工場です。この辺りに分布する凝灰質砂岩が、古墳時代の人々にとってだけでなく、現代人にとっても掘りやすかったのが理由だとか。

工事の際、貴重な遺跡がいくつも破壊されてしまいました。三成による古墳破壊を「蛮行」と呼ぶならば、わずか70年ほど前の吉見百穴破壊は「愚行」とでも呼ぶべきでしょうか。

一方で、500年前に古墳を破壊して造成された石田堤と同様、この地下軍需工場跡も既に歴史の一部となりつつあるようです。1,500年前の遺跡より70年前の地下工場跡を目当てに、吉見百穴を訪問する方もかなり多いようですから。

水攻めのために古墳を破壊した三成、そして、戦闘機部品製造のために吉見百穴を破壊した軍需工場。どうやら戦時には、遺跡を顧みる余裕が無くなってしまうようです。思えば、我々人類は歴史の中で、このような「蛮行」や「愚行」を絶えず繰り返してきたのではないでしょうか。とっても皮肉なことに、そんな「蛮行」や「愚行」もやがては歴史の一部に。

歴史の上に歴史を造る。そんな歴史の重層の上に私たちは生きているのかも知れません。

| | コメント (1)

2017年9月19日 (火)

私は「ゆでガエル」

~さかもっちゃんの知ったかぶりぶり 174 

「ゆでガエル」って言葉をお聞きになったことありますか?

 

「ゆで●●」と聞いて美味しそうな食べ物を想像したそこのアナタ、ブッブー不正解。「ゆでガエル」は「ゆで卵」や「ゆで豚」、「ゆで野菜」とは違い、とても食べられません。また、「ゆで太郎」のような蕎麦屋さんの名前でもありません。

 

「ゆでガエル」とは、最近、ビジネスマン向け講演会や雑誌記事に、頻繁に登場するようになったカエルのこと。カエルをグツグツ煮えたぎる熱湯に放り込むと驚いて飛び出しますが、冷たい水に入れゆっくり徐々に熱すると温度変化に気が付かず、やがてゆで上がって死んでしまうようなおバカなカエルの話です。

 

流行語に敏感なビジネス書作家やコンサルタントは、今の50代男性の会社人生を、こんな「ゆでガエル」に例えて揶揄してます。高度成長期の右肩上がりの豊かな時代に子ども時代を過ごし、大人になってからもバブル期に就職して、そのまま右肩上がりの経済成長の中で定年まで順調にいけると信じていた「ゆでガエル」世代。

 

一世代上で、なんとか定年まで逃げ切った団塊世代を見上げながら会社人生を送った今の50代も、「そのうち何とかなるさ、これまでがそうだったように」と安心・油断し切って何のアクションも起こしませんでした。

 

ところが、ふと周囲を見渡せば、職務等級制度導入や役職定年早期化などで雇用環境はじわじわと大激変。無事に逃げ切れた団塊世代とは大違い。このままでは安泰に定年を迎えることすら厳しい「ゆでガエル」になってしまいました、とサ。

 

さて、自己紹介が遅くなりましたが、私は50代男性、まさにそんな「ゆでガエル」世代のド真ん中。ですが、私はまったく悲観してません。その理由は、実際のカエルを良く知ってるから。

 

実際のカエルは、この「ゆでガエル」の例え話ほどおバカではありません。小賢しいビジネスコンサルタントや講演家などによって、いかにも生物実験結果であるかのように語られている「ゆでガエル」ですが、これは真っ赤な大ウソでエセ科学です。実際のカエルは温度変化にとても敏感。カエルを冷たい水に入れ徐々に熱したら真っ先に逃げ出し、決して「ゆでガエル」にはなりません。

 

カエルは環境変化に鈍感どころか、環境変化に対して非常に高い感受性と適応力を持ってます。その結果、カエルは地球上で最も多様性に富む生き物の1つとなっており、今でも毎年100種を超すカエルの新種が生物学の学術誌に発表されるほど。

 

世の「ゆでガエル」世代の皆さん、もっと自信を持ちましょう。小賢しいビジネスコンサルタントや講演家が言う「ゆでガエル」なんて大ウソです。カエルは環境の変化にとても敏感で、環境変化への高い適応力を持った生き物なのです。

 

「お前はゆでガエルだ」と言われたら、それは最上級の誉め言葉。「お前は環境変化に敏感で、周囲の環境激変にも見事に適応し、常に変化している」と言われたと理解しましょう。

 

江戸時代の有名な俳人も応援してます。

ゆでガエル

負けるな一茶

これにあり

| | コメント (1) | トラックバック (0)

2017年8月19日 (土)

オハイオございます

~さかもっちゃんの知ったかぶりぶり 173~

仕事柄、米国からの仕事仲間を日本へ迎える機会が多いのですが、その際、日本での生活に最低限必要な2つの簡単な日本語を教えるようにしてます。

それは「おはようございます」と「どうもありがとう」。日本人と交わす頻度の多い、最も基本的な日常の挨拶です。米国人がこの2つの言葉を口にするだけで、ラーメン屋の店員さんや初対面の方の態度や印象がガラリと変わります。まさに言葉のチカラですね。

こんな「おはようございます」と「どうもありがとう」を日本語完全初心者の米国人にどう教えるか? ここが工夫のしどころ。その秘訣は、米国人にとって馴染み易い言葉に置き換えること。

まず、「おはようございます」は、「オハイオございます」と教えます。

「オハイオ」は米国の州の1つで、米国人なら誰でも知っている地名。米国の真ん中あたりの最も北側、カナダとの国境沿いに位置し、気候は良好でとても過ごしやすい土地。オハイオ州の北は広大なエリー湖に面し、森林地帯や野生動物も多い素敵な場所なのです。そんな爽やかなイメージのオハイオから、爽やかな朝の挨拶「オハイオございます」と覚えてもらいます。

この記憶法の問題点は、オハイオ州の隣の州で、同じように爽やかイメージの「イリノイ」と混同し、たまに「イリノイございます」と挨拶する米国人がいることでしょうか。イリノイ州もそれなりに爽やかなのですが、広大な平原地帯しかなく、爽やかな大自然の朝のイメージはオハイオ州ほどではありません。

2つ目の「どうもありがとう」は、「どうもアリゲーター」と教えます。

「アリゲーター」は米国南部に生息するワニで、米国人なら誰でも知ってる動物。アリゲーターはとても温和でおとなしい動物で、以前はワニ革の貴重な供給源として人々から感謝されてました。そんなワニ革に感謝イメージのアリゲーターから、感謝の言葉「どうもアリゲーター」と覚えてもらいます。

この記憶法の問題点は、別のワニの種類「クロコダイル」と混同し、たまに「どうもクロコダイル」と感謝する米国人がいることでしょうか。クロコダイルはアリゲーターに比べてかなり獰猛かつ狂暴で、感謝のイメージにはまったく似合いません。

さて、こんな外国語の記憶法ですが、別に目新しいものではありません。難解な英単語を日本語との語呂合わせで記憶した方も多いのではないでしょうか。私の記憶法を以下に少し紹介します。

amnesia (記憶喪失、健忘症): あ~むなしい、記憶喪失 
asthma (喘息):東(あずま)さんは喘息
atelectasis (無気肺):ムキになってアテレコ
elucidation (説明):居留守でションベンしたと説明
hallucination (幻覚):春、死ねと幻覚
osteoporosis (骨粗鬆症):押す手をポロリ、骨粗鬆症
ubiquitous (どこにでもにある):指切った事故はどこでも起こる
ulcer (潰瘍):あるさぁ、胃に潰瘍が
tremendous (とてつもなく大きい):鳥が目を出すほど大きい

下品な記憶法ばかりでスミマセン。そこで、本エッセイの最後は高尚なお話で締めましょう。

最近、日本では絶滅した野生カワウソと思われる動物が、長崎県の対馬で撮影されました。もし、これが二ホンカワウソであれば大発見となります。

カワウソは英語で otter(オッター)。ちなみにラッコは sea otterと、同じイタチ科らしい名前。日本のラッコは北海道沿岸に細々と生息してますが、ニホンカワウソは残念ながら絶滅してしまいました。「むか~し昔、日本にはカワウソがオッターそうじゃ~」と覚えましょう。

| | コメント (1)

2017年7月19日 (水)

童謡に歌われた「獲得形質」と「遺伝形質」

~さかもっちゃんの知ったかぶりぶり 172~

トンボは青く澄み渡った秋の空を飛んでるイメージがありますが、実は、今頃の季節、夏の方が種類・個体数ともに多いとか。夏の間、薄暗い林の中や高い山の上で目立たないように生活していたトンボが、秋になって産卵のため里の水辺や田んぼに集まってきます。

そんな身近なトンボですが古くは秋津(あきづ、あきつ)や蜻蛉(かげろう)と呼ばれ、多くの詩歌に詠まれてきました。万葉の時代、稲の収穫前に群れ飛ぶトンボは豊作・豊穣の象徴。童謡「赤とんぼ」の歌詞とメロディが、多くの日本人に郷愁と安堵の気持ちを誘うのは、そんな古代人の記憶が現代人の遺伝子にも深く刻みこまれているからでしょうか。

現代に生きる日本人の遺伝子を刺激する「赤とんぼ」の歌ですが、トンボを歌った童謡にもう1つ有名なのがあります。それは「とんぼのめがね」。

♪ とんぼのめがねは水いろめがね
♪ 青いお空をとんだから とんだから

♪ とんぼのめがねはピカピカめがね
♪ おてんとさまを見てたから 見てたから

♪ とんぼのめがねは赤いろめがね
♪ ゆうやけぐもをとんだから とんだから
(作詞 額賀誠志、作曲 平井康三郎)

「とんぼのめがね」は、保育園や幼稚園で多くの方が口ずさんだことがあるような定番中の定番童謡。実はこの歌、幼い園児たちには到底理解出来ないような深~い意味を持ってます。「トンボの目の色が、空の色によって変化する」という、生物に及ぼす環境の影響を歌った童謡だったのです。

通常、生物の形や色といった特徴や性質(形質)は親から子へと受け継がれます。それが「遺伝形質」。ところが、この童謡で「トンボの目の色」を決定するのは「空の色」という外部環境。親から子へ、子から孫へ代々引き継がれる「遺伝形質」に対し、「空の色」のような環境の影響によって後天的に獲得した形質を「獲得形質」と呼びます。

生物学の常識は「獲得形質は遺伝しない」こと。つまり、生まれた後、「空の色によって変化したトンボの目の色」は、次の世代に受け継がれることはありません。親から子へ性質や能力が遺伝するのは親から子へ遺伝子が受け継がれるからですが、後天的に獲得した「獲得形質」の情報が遺伝子に書き込まれることはありません。(最新の研究では「獲得形質」の一部で次世代へ引き継がれるものがあることが分かってきましたが、それはまた別の機会にでも)

環境の影響による「獲得形質」を歌った童謡は「とんぼのめがね」だけではありません。なんと、他にもありました。しかも、あの北原白秋の作詞によるもの。

♪ 赤い鳥 小鳥 なぜなぜ赤い
♪ 赤い実を食べた

♪ 白い鳥 小鳥 なぜなぜ白い
♪ 白い実を食べた

♪ 青い鳥 小鳥 なぜなぜ青い
♪ 青い実を食べた
(作詞 北原白秋、作曲 成田為三)

北原白秋は、童謡「赤い鳥 小鳥」で環境の影響による「獲得形質」を語りました。「とんぼのめがね」より30年も前のこと。

「獲得形質」を歌った童謡が続きましたが、次に、親から子へと受け継がれる「遺伝形質」を歌った童謡も紹介しましょう。

♪ ぞうさん ぞうさん おはなが ながいのね
♪ そうよ かあさんもながいのよ
(作詞 まどみちお、作曲 團伊玖磨)

2014年、104歳で亡くなったまどみちおさんは、童謡で遺伝を語りました。ゾウの鼻が長いのは親から引き継いだ「遺伝形質」。ゾウがゾウである所以です。

童謡に歌われた「獲得形質」と「遺伝形質」。童謡って結構奥が深いんですね。

最後に、童謡ではありませんが、北原白秋の詩「薔薇二曲」を紹介しましょう。

薔薇ノ木ニ
薔薇ノ花咲ク。
ナニゴトノ不思議ナケレド。

バラの木にはバラの花が咲きます。当たり前過ぎて何の不思議もありません。つい見過ごしてしまいそうな「遺伝形質」を前に、白秋は生命の神秘を感じたのでしょうか。

白秋は、童謡「赤い鳥 小鳥」で「獲得形質」を語り、詩「薔薇二曲」で「遺伝形質」を語りました。なんと今から100年ほど前、大正時代始め頃のこと。恐るべし、白秋。

| | コメント (1)

2017年6月18日 (日)

海外出張に持参すると意外に活躍する小物類たち

~さかもっちゃんの知ったかぶりぶり 171~

海外出張の際、必ず持参する小物類があります。パスポートやクレジットカードなどのように絶対必須というモノではありません。無ければ無いでどうにかなりますが、あると「こりゃ便利」というシロモノです。

まずは室内用スリッパ。どんなホテルでも歯ブラシとスリッパが備わっているのが日本の常識ですが、海外では違います。特に米国のホテルには、どちらもありません。宿泊客のマイ歯ブラシ持参は常識ですし、ベッドやシャワーに入る直前まで靴を履いてる文化ですから、スリッパは不要なのです。でも、私を含め大方の日本人は、ホテル室内でスリッパがないとなんかソワソワ。

そんな時は薄っぺらな安物スリッパの出番。クルクルっと丸めればおにぎりより小さくなりますし、なにより軽い。ホテルのベッド横にスリッパがあるだけで心が落ち着きひと安心。

2つ目の小物は「耳かき棒」と「足裏マッサージ棒」。これらも生活必需品ではありませんが、仕事が終わった後、疲れた身体を癒やしてくれます。乾燥し過ぎるホテルの部屋での耳かき、そして、シャワー後の足裏マッサージは至福のひととき。明日への活力が沸いてきます。

3つ目は食事のお供。腹が減っては戦と仕事が出来ません。でも、海外での毎日の朝食はとっても単調かつ大味で、すぐに飽きてしまいます。仕事の都合などでランチを食べられないこともありますから、いくら不味い朝食でもお腹に入れておきたいもの。そんな時は醤油とふりかけ。

私がいつも持参するのは、スティック状に小分けされたキッコーマン「丸大豆醤油」と、丸美屋「おとなのふりかけ」。スクランブルエッグやソーセージには丸大豆醤油をかけて。そして、オートミールにはふりかけ。これで和風テイストに早変わり。香りと味がみるみる激変します。

さて、食事とともに極めて大事なのは睡眠。時差ボケの中、夜の睡眠の深さは出張の成功を決めると言っても過言ではありません。

熟睡のために私が持参するのは、「青森ヒバの香りエキス 小瓶スプレータイプ」。枕元にサッとひと吹きすれば、周囲は森林の香りに包まれ心からリラックス。森林浴の気分に満たされながら、深い眠りに落ちていきます。

最後は洗濯用洗剤。2週間以上の出張では洗濯が必要です。そんな時に大活躍するのは、小袋に小分けされた花王の「部屋干し用アタック」。さっと溶けて、泡立ち抜群。しかも部屋干ししても匂いません。こんなスグレモノが日本では100均で買えます。

ほんのちょっとの工夫で楽しい出張。そして仕事の成功へ。大事なことはルーチン小物類を常に持参し、アウェイ戦をホームゲームの気分にすること。私なりの勝利の方程式です。

ところで、今回のエッセイ、米国出張からの帰国便の機内で書いてます。足裏マッサージ棒で足裏をマッサージしながら。

| | コメント (1)

2017年5月17日 (水)

光あるところに影がある

~さかもっちゃんの知ったかぶりぶり 170~

この春、人気エッセイ「soji の今日もワクワク」の著者として有名なsojiさんと、鎌倉周辺を散歩してきました。春の鎌倉は眩いばかりの陽光と、国内外からの観光客が溢れてましたが、sojiさんと歩いたのはその真逆の世界、陽の当たらない鎌倉のダークサイド。

旅のメインテーマは以下の4つ。どれも暗いものばかり。
・北条氏の陰謀
・末法思想
・鎌倉幕府の滅亡
・足利氏の残虐性

訪れたのは、護良親王が9ヶ月間も幽閉された土牢や北条一族870人が自害した東勝寺跡、そして、北条高時の腹切りやぐら、等々。歴史の暗部だけを巡る、気も滅入るようなツアーでしたが、「春の鎌倉観光」という眩しい日なたがあったからこそ、その陰に隠れた日かげの面白さとビジネスチャンスの可能性に想いを馳せることが出来た旅でもありました。

日なたと日かげは常に裏腹の関係にあり、日が差すとそこには日なたと同時に日かげが生まれます。陽光輝く「春の鎌倉観光」の陰に、ダークサイド鎌倉。まさに、光あるところに影がありました。

そんな今回の「鎌倉ダークサイドツアー」で深く感じたのは、その時点で脚光を浴びている日なたを攻めるよりも、日差しが作る日かげの方にもっと大きな面白さやビジネスチャンスがあるかも、ということ。特に、「春の鎌倉観光」のように強く眩しい陽光ほど、日かげの面白さが増すようです。

この旅の途中で連想したのは、なんと、19世紀の米国カリフォルニアで起きたゴールドラッシュ。当時、一獲千金を夢見てカリフォルニアに殺到した人々の中で、莫大な富を得たのはほんの一握りだけ。やがて金は採り尽くされてしまい、大多数の人々は何の儲けも無いまま故郷に帰らざるを得ませんでした。

そんな中、安定的に利益を獲得したのは、金を掘り当てた人ではなく、実は、押し寄せる金鉱掘りにジーンズやスコップなどの生活必需品を売った商人でした。ゴールドラッシュという陽光で生まれた日なたを金鉱採掘とすれば、その日かげに生まれたビジネスが金鉱掘り相手のジーンズ・スコップなどの生活必需品販売だったのです。

「鎌倉ダークサイドツアー」と「金鉱掘り相手の生活必需品販売」。この2つに共通するのは、日なたを避けて日かげを扱うためライバルとの直接競争が避けられること。みんなが日なたに注目している間に、日かげに注目し、そこに面白さを見いだす。そして、あわよくば稼ぐ。ここに日かげの大きなメリットがありそうです。

多くの人は明るい日なたに殺到するため、当然、日なたの競争は激化。陽光輝く「春の鎌倉観光」はメチャ混みな一方で、日かげの「鎌倉ダークサイド」は訪れる人がほとんど無くガラガラ状態。とかく日かげは嫌われるようです。でも、嫌われる分、他の観光客(=ライバル)が少なくてゆっくりと楽しめました。これは「金鉱掘り相手の生活必需品販売」と同じ構図かも。

もう1つ気付いた点は、日かげほどユニークさ溢れるものを生み出す可能性があること。「鎌倉ダークサイドツアー」と「金鉱掘り相手の生活必需品販売」ともに、誰も目を付けないスキマを狙うようなユニークさがあります。日差しが強ければ強いほど日なたと日かげのコントラストも鮮明になり、日かげのユニークさが際立ちます。

強い日差しで生まれる日なたと日かげ。光あるところに影がある。この2つを比べてみれば、新しい発想のヒントがあるかも知れません。

| | コメント (1)

2017年4月15日 (土)

「素数」って結構素敵

~さかもっちゃんの知ったかぶりぶり 169~

北米大陸には13年おき、17年おきに一斉に現れる「周期ゼミ」と呼ばれるセミがいます。名前の通り13年ゼミは13年に一度、そして17年ゼミは17年に一度、一斉に成虫となって地上で繁殖と産卵を行うのです。言わば、13年ごと、17年ごとの大ベビーブーム。

私も米国滞在時、この大発生に遭遇したことがありますが、言葉では言い尽くせないほどのモノ凄い大群でした。木々の幹という幹、枝という枝には小ぶりのセミがびっしり。「閑さや岩にしみ入る蝉の声」などといった風情はこれっぽっちも無く、むしろ恐ろしいくらいの雰囲気でした。

さて、この「周期ゼミ」、13と17が素数であることから「素数ゼミ」とも呼ばれます。素数とは、その数自身と「1」以外では割り切れる数がない数字のこと。ちなみに、「1」は割り切れる数が「1」しかありませんので素数ではありません。

以下に、素数を少し並べてみましょう。13と17もしっかりと入ってますね。
2、3、5、7、11、13、17、19、23、29、31、37、41、43、47、53、59、61、67、71、73、79、83、89、97、101、103 …

周期ゼミの大発生ですが、この「素数」にこそ意味があるのだ、との説があります。もし仮に、周期ゼミの発生頻度が「素数」の13年ではなく12年だとしましょう。12年は2年、3年、4年、6年で割り切れます。セミの天敵である鳥のライフサイクルは多くが2年~6年ですから、周期ゼミはそれこそ大量発生の年ごとに、毎回必ず、鳥などの天敵に襲われて食べられてしまうリスクがあります。12年ごとの大発生が毎回、天敵のライフサイクルと重なるからです。

ところが、13年や17年といった「素数」では、そのようなリスクが大きく軽減されます。例えば、13年ゼミが3年ライフサイクルの天敵に遭遇するのは39年に一度しかありませんし、4年ライフサイクルの天敵に遭遇するのは52年に一度しかありません。

「じゃぁ、なぜ、もっと小さい素数の7年周期や11年周期じゃないの?」との疑問があるかも知れません。おそらく北米大陸には、周期ゼミの天敵となる7年や11年ライフサイクルの鳥がいたのでしょう。同じライフサイクルですからセミの大発生のたびにかち合ってしまい、やがて、そのようなセミは淘汰されてしまったのかも知れません。

また逆に、「じゃぁ、なぜ、もっと大きい素数の19年周期や23年周期じゃないの?」との質問に対しては、こう答えるしかありません。「セミにとって19年や23年は長過ぎる」と。

短過ぎず、長過ぎずの「素数」、13年と17年。自然界の素敵なバランスです。「周期ゼミ」や「素数ゼミ」への興味は尽きません。こんな素数ゼミの存在に、これまで無味乾燥だった「素数」がグッと身近になった次第です。

ところで、話は大きく変わりますが、インドネシアの人口ピラミッド(年齢ごとの人口を表したグラフ)では、5歳おきに大きな突出(=人口増加)が見られるそうです。つまり、5年ごとの大ベビーブーム。そう、まるで北米の周期ゼミのように。

ヒトのライフサイクルは5年ではありませんから、インドネシア特有の何らかの文化的背景があるものと推察されます。例えば、インドネシアのある島で5年に一度大きな祭りがあって国民が熱狂し夜は…とか、日本の丙午生まれを避けるような迷信のせいとか。諸説ありますが、答えは定かではありません。

ちなみにインドネシアのベビーブーム周期も「5年」と素数ですね。ますます「素数」が身近になりました。素数の「素」は素敵の「素」。

| | コメント (1)

2017年3月20日 (月)

あぁ、聞き違い

~さかもっちゃんの知ったかぶりぶり 168~

あちこちで卒業式を見かける季節となりました。私には、卒業式を見るたび、赤面してしまうような恥ずかしい思い出があります。それは卒業式の定番歌「仰げば尊し」。

♪ 仰げば 尊し ワガシの恩

私が小学生だった頃、青森の卒業式ではお祝いの紅白まんじゅうが配られてました。卒業式と言えば紅白まんじゅう。子供心にとても楽しみにしていたものです。

そのため「我が師の恩」を「和菓子の恩」だと、ず~っと誤解。卒業式に配られる「まんじゅうの恩」に、私は中学校まで感謝し続けた次第。

こんな聞き違いって大きくなってから指摘されると、その衝撃たるや物凄いものがありますよね。聞き違いとは、かくもコワいものです。こんな恥ずかしい聞き違い、他にもいっぱい。

唱歌「ふるさと」の「♪ うさぎ追いし、かの山」を「うさぎ美味し、かの山」や、童謡「赤い靴」の「♪ 異人さんに連れられて」を「いい爺さんに連れられて」などは、まだまだ序の口。

極め付けは手遊び歌「アルプス一万尺」の「♪ アルプス一万尺 こやりの上でアルペン踊りをさあ踊りましょう」。「こやり」を「子ヤギ」と聞き違え、「アルプス一万尺 子ヤギの上でアルペン踊りをさあ踊りましょう」と歌ってました。

子ヤギの上でどうやったら踊れるのか、とっても不思議に思いながらも歌っていたことを思い出します。今、子ヤギの上で踊ったら動物虐待で訴えられてしまいますね。

歌詞ではありませんが、恥ずかしい聞き違いはまだまだあります。

例えば「カタメ打ち」。野球などで、1試合に3本以上のヒットを打つことを「固め打ち」と言いますが、私はバッターが片目で打つ「片目打ち」だと思ってました。「へぇ~、イチローって片目で打ってるんだ~」と。

次は、仕事場で言われた言葉。冬の寒い中、コートも着ずに外出しようとしたら、隣のオジサンが私の服装を上から下まで眺め回しながらニコニコ一言、「ウス汚ねぇ~」。

突然投げつけられた暴言にかなりムッとした私でしたが、そのオジサンは別に悪びれる様子もなく相変わらずニコニコ。オジサンの言葉、実は「薄着だねぇ~」でした。

最後は、出張帰りに最寄りの空港へ向かう際、妙齢の女性タクシー運転手さんから言われた言葉。「あなたと最後まで行きます」。

一瞬、ギョッとして自分の耳を疑った私。ドキドキしながらもう一度聞き返しました。

女性タクシー運転手さんの言葉、実は「ANAだと最後まで行きます」。私を乗せたそのタクシーは、空港敷地の一番奥のターミナルビルへと向かったのでした。

あぁ、聞き違い。

| | コメント (1)

2017年2月20日 (月)

2人のオジサンに見るサラリーマン人生の晩節

~さかもっちゃんの知ったかぶりぶり 167~

それは、私がまだ若く20代だった頃のこと(私にもそんな頃があったのです)。職場に50代後半のオジサンが事務職として異動してきました。

元営業マンと言うその方は、少しくたびれたスーツにお腹が突き出たポッチャリ体形を包み、ポマードで髪をバッチリ決めてました。そして、何より印象的だったのはタバコのハイライトをところかまわずスパスパ。

当時、私の職場は企業の研究所でしたから、職場の主な構成員は私のような研究者かその実験補助職の方々ばかり。他は、研究所長を筆頭に研究者出身の管理職。つまり、ほとんどの方が、白衣を着て研究や実験に関わっているような地味~な職場でした。

そんな職場へ、前述のオジサンはやってきたわけです。50代後半と言っても、ウワサでは営業現場でバリバリに働く敏腕営業マンだったとか。それが、ニッポン企業の年功序列と終身雇用制にドップリ浸かり過ぎ、いつしか現場を離れ管理職へ。そして、最後の御奉公の場、研究所へと事務職として送り込まれてきたらしいのです。

そのオジサン、60歳の定年を迎えるまでの数年間、研究所で勤め続けましたが、徹底的に「企業人生の余生」を楽しんでいるようでした。毎日の会社生活パターンはほぼ同じで、典型的な1日の過ごし方は以下の通り。

- 朝9時ごろ出勤し、まずはゆっくりお茶をすする
- お茶の後、午前中は、日経新聞や朝日新聞等の全国紙、そして業界紙を隅から隅までじっくりゆっくり目を通す。これで半日終了
- 11時半から午後2時ごろまで外でランチと喫茶店でコーヒー
- 午後は研究所の図書室に籠り、昼寝と読書三昧(専門誌などではなく持参の週刊誌を読んでました)
- 午後5時過ぎ、そそくさと帰宅

一見、人畜無害のようですが、元バリバリ営業マンとしてのプライドはかなり高く、頼まれた事務仕事は一切しません。決め台詞は「そんなのオレの仕事じゃない」。研究所の人たちからは「使えないオヤジ」と陰口をたたかれながらも、定年まで逃げ切った、それはそれは見事な企業人生でした。

そんな古き良き時代から幾星霜。

次は、私が30代半ばにさしかかった頃のこと。職場に同じく50代後半のオジサンが異動してきました。この方も営業出身で、しかも元部長。50代半ばで役職定年後、ひら社員としての勤務。

高級そうなオーダーメイドスーツに、ロマンスグレイの白髪混じりなフサフサ髪。ネクタイと色調を合わせた胸のポケットチーフなど、なかなかの紳士です。

当初、周囲はやっぱり「使えないオジサン」として見る目でした。ところが、その期待はすぐに裏切られます。それも見事に。

頼まれた事務仕事をテキパキとこなすだけではなく、さりげなく改善点まで提案してくれます。それも決して押しつけがましくなく。また、周囲が困っている時には、スッと現れてサッとアドバイス。うまく回り始めたらスッと消える。

更に驚いたことには、そのオジサンの周囲にはいつも誰かがいたこと。どうやら若手社員たちの困りごと相談に乗っていたようです。その際、決して自分の自慢話をせず、自らの過去の失敗談を面白おかしく語る。腰は低く、いつも御機嫌で。

このオジサン、研究所の人たちから大いに慕われながらも、60歳の定年を前に、他企業の幹部として引き抜かれて転職。それはそれは見事な企業人生でした。

そんな古き良き時代から、更に幾星霜。

不肖私も順調に年齢を重ね、当時のオジサンたちとほぼ同じ年齢になりました。でも、このオジサンたちの域に達するのはまだまだ。50代半ばを過ぎてもアクセクしてます。

2人のオジサンに見た、それぞれの見事なサラリーマン人生が羨ましいこの頃。逃げ切り人生は、夢のまた夢。

| | コメント (1)

2017年1月15日 (日)

振替輸送で楽しむバイパス発想

~さかもっちゃんの知ったかぶりぶり 166~

通勤でJR中央線を使っているのですが、人身事故や自然災害で運転見合わせの時など、他の路線に振替輸送となります。ちょっと不謹慎な表現ですが、私はこの振替輸送が嫌いではありません。振替輸送の迂回路について、頭の中であれこれシミュレーションするのが楽しいのです。

もちろん、東京駅から私の自宅最寄り駅までは普段使っているJR中央線が最短所要時間なのですが、数回の乗り換えと少しの徒歩さえ厭わなければ、この中央線を全く使うことなく帰宅も可能です。いくつかのプランを紹介しましょう。

プラン1(京王線をメインとする経路):東京駅から山手線または京浜東北線で秋葉原駅へ → 地下鉄都営新宿線 岩本町駅まで徒歩 → 地下鉄都営新宿線へ乗り換え → 京王線へ直通運転 → 分倍河原駅でJR南武線へ乗り換え → 谷保駅から自宅まで徒歩

プラン2(西武新宿線をメインとする経路):地下鉄東西線 大手町駅から高田馬場駅へ → 西武新宿線へ乗り換え → 東村山駅で西武国分寺線へ乗り換え → 国分寺駅から自宅まで徒歩

プラン3(東武東上線をメインとする経路):地下鉄丸ノ内線 東京駅から池袋駅へ → 東武東上線へ乗り換え → 朝霞台駅からJR武蔵野線 新朝霞駅まで徒歩 → 武蔵野線へ乗り換え → 西国分寺駅から自宅まで徒歩

プラン4(JR京葉線・武蔵野線をメインとする経路):東京駅からJR京葉線・武蔵野線直通で西国分寺駅まで → 西国分寺駅から自宅まで徒歩

プラン5(JR横須賀線をメインとする経路):東京駅からJR横須賀線で武蔵小杉駅まで → JR南武線へ乗り換え → 谷保駅から自宅まで徒歩

プラン6(JR東海道線をメインとする経路):東京駅からJR東海道線で横浜駅まで → JR横浜線へ乗り換え → 橋本駅で京王線へ乗り換え → 分倍河原駅でJR南武線へ乗り換え → 谷保駅から自宅まで徒歩

以上紹介した6つのプランはあくまで代表的な経路。メイン路線前後の経路を変更したり組み合わせを変えたりすれば、更に選択肢は多くなります。

最も驚かれるのはプラン4。なんと、中央線と同様、1回も乗り換え無しで東京駅から西国分寺駅まで行くことが出来るのです。ただ、千葉県、埼玉県、東京・多摩地区をぐる~と周るため、所要時間は中央線の2倍以上もかかりますが。

さて、賢明な読者の方々は既にお気付きかも知れません。上に述べた全てのプランにおいてカギとなるのはメイン路線そのものではなく、南武線、武蔵野線、横浜線などの首都圏をぐる~りと巡る環状線であることを。

こんな大東京圏の環状線群を「東京メガループ」と呼ぶんだとか。「東京メガループ」は首都圏の辺縁部をぐるりと巡る路線網。JR各線や他の鉄道会社との乗り換え駅が多く、バイパスとして首都圏交通網の重要な一翼を担っているのが特徴。言わば、山手線の外環線のようなものでしょうか。

首都圏の鉄道網を考える場合、とかく都心から放射状に伸びる路線だけを中心に考えがちですが、実はこの「東京メガループ」こそがカギを握ってます。武蔵野線や南武線が持つバイパス発想を取り入れると、思わぬ遠距離の2つの地点が俄然近くなるのです。ちょうどアミダくじに太い横線を引いた感じでしょうか。

例えば、東京都八王子市と神奈川県横浜市。都心部を中心とした発想では八王子へ行くのは中央線で、横浜へは京浜東北線か東海道線と、経路がまったく異なります。両市を結び付ける発想は全くありません。

ところが実際は、八王子と横浜は横浜線一本で乗り換え無しで繋がっています。実はこの路線、かつて日本の絹輸出を支えたシルクロードでした。そのため八王子から更に、八高線で群馬県高崎市へと繋がります。

「東京メガループ」によるバイパス発想を用いると、都心を中心とする放射状発想では全く気付かないような繋がりが新たに見えてきます。こんな意外性、たまりません。振替輸送があるとバイパス発想を思いっ切り楽しんじゃう私です。

| | コメント (2)

より以前の記事一覧